Plástico biodegradable hecho con cáscaras de naranja: un invento orgullosamente mexicano

Autor: Omar Téllez
Vía Cultura Colectiva | Septiembre 4, 2017

El plástico es un invento que facilitó la vida de los seres humanos, pero al mismo tiempo se convirtió en uno de los peores enemigos del medio ambiente, debido a que tarda cientos de años en degradarse.

No sólo es dañino cuando se convierte en basura; también afecta al ambiente el proceso de elaboración, ya que una de las materias primas del plástico es el petróleo. ¿Qué hacer para que el impacto ambiental del plástico no resulte tan dañino y, además, seguir conservando las ventajas de ese material?

Esa pregunta hizo rondó por la cabeza de un equipo multidisciplinario de científicos mexicanos, los cuáles resolvieron la incógnita al desarrollar un bioplástico hecho con cáscaras de naranja que tarda entre 60 y 90 días en degradarse y dejar de ser un peligro para el medio ambiente.

Para lograr esta hazaña, los científicos mexicanos usaron una bacteria llamada Gluconacetobacter xylinus, la cual se reproduce cuando una naranja comienza su proceso de descomposición.

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«Hemos encontrado literatura que señala que la producción de celulosa bacteriana se remonta a los años 70. Actualmente se describen diversos usos potenciales de esta celulosa bacteriana; por ejemplo, es utilizada con el fin de restaurar archivos históricos, como un sustituto de las hojas de papel», explicó en entrevista para Conacyt Fernando Vázquez Alaniz, doctor en ciencias adscrito a la Universidad juárez del Estado de Durango y miembro del equipo desarrollador de este plástico. «Sin embargo, a pesar de tener infinidad de usos potenciales en la industria, estos se han visto detenidos por lo costoso que es producirla, debido a que 68 por ciento de su costo neto de producción se atribuye al medio utilizado para cultivar la bacteria».

Esta realidad podría ser muy distinta gracias a que la cáscara de naranja es muy barata; empresas jugueras donaron sus desechos para que los científicos hicieran sus pruebas y, en caso de necesitar comprar esta materia prima, podrína comprar una tonelada por 70 pesos y cada una de ellas sirve para producir 400 kilos de bioplástico.

Vázquez Alaniz explicó que lo que utiliza su equipo de científicos es la capacidad propia de la bacteria Gluconacetobacter xylinus para producir celulosa, llevándola a un medio de cultivo que utiliza la cáscara de naranja como fuente de carbono. De esta manera, reducen el costo de producción, por lo que su objetivo siguiente es aumentar el rendimiento de producción de celulosa mediante una modificación genética de la bacteria.

Foto de portada: San Lucar

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GECI, al rescate de las islas mexicanas

Autor: Amapola Nava
Vía Conacyt | Diciembre 22, 2017

Desde el año 1600, los naturalistas comenzaron a coleccionar y a registrar las diferentes especies de seres vivos que habitaban la Tierra. Gracias a eso, hoy se sabe que desde el siglo XVII han desaparecido por lo menos 113 especies de aves y 83 especies de mamíferos, también se sabe que casi 75 por ciento de esas especies vivía en islas oceánicas. Estas proporciones son parecidas a las condiciones actuales en México, pues según el libro Capital natural de México, para 2008 en el país se habían extinto 34 especies de aves y mamíferos, de ellas, 60 por ciento tenía una vida asociada a las islas.

Pero ¿cuál es la razón de que la mayoría de las extinciones suceda en las islas? Al parecer, la llegada del humano a estos ambientes aislados es la razón principal de la extinción de especies. Por ejemplo, al estudiar el registro fósil se han encontrado casos tan drásticos como el de Hawai, donde se extinguió la mitad de las aves endémicas después de la colonización humana, hace aproximadamente mil 500 años.

Hay que considerar que el ser humano es un depredador versátil y además que nunca llega solo a los lugares que coloniza, llega acompañado de especies exóticas como perros, gatos, cabras y otros animales que le proveen compañía y alimento. Pero también llega seguido de polizones como ratas, insectos y plantas. Estas especies, las polizones y las introducidas intencionalmente, pueden amenazar la vida nativa e incluso provocar su extinción.

En las islas mexicanas, estas especies exóticas invasoras han ocasionado la mayoría de las extinciones, comenta Federico Méndez Sánchez, director general de la asociación civil Grupo de Ecología y Conservación de Islas (GECI). Este grupo se constituyó formalmente en 1998 al ver el rezago que existía en el territorio insular en cuanto a investigación científica, conservación y restauración de los ecosistemas.

Desde entonces, el grupo ha logrado realizar 60 erradicaciones de 11 especies invasoras de 39 islas del norte de México que comprenden más de 60 mil hectáreas de los hábitats más ricos de México, y aún sigue trabajando en la restauración ecológica basada en la investigación científica.

El surgimiento de un proyecto de restauración

Aunque el Grupo de Ecología y Conservación de Islas nació en 1998, fue en 2002 cuando sus proyectos comenzaron a tomar mayor impulso. Con la llegada de Alfonso Aguirre Muñoz, oceanólogo, doctor en desarrollo sustentable y estudios regionales, la asociación civil comenzó a realizar tareas de investigación científica enfocadas en generar conocimiento que pudiera ser utilizado, por ellos mismos, para realizar labores de conservación y restauración.

Uno de los primeros proyectos, y también uno de los más emblemáticos del grupo, fue el trabajo de restauración en Isla Guadalupe, que inició en 2002 y aún sigue en curso. Fue con ese proyecto donde comenzaron una exitosa trayectoria de erradicación de especies ferales.

Guadalupe es una isla volcánica que se encuentra en el océano Pacífico, a 260 kilómetros de la costa de Baja California. En esta isla casi 20 por ciento de las plantas son endémicas, no se encuentran en ningún otro lado del mundo, allí también habitan aves únicas y alberga las colonias más grandes de reproducción del lobo marino y de lobo fino de Guadalupe.

Pero desde los años 1600, cuando el ser humano llegó al sitio para cazar mamíferos marinos, especies exóticas como cabras, gatos, ratones y perros afectaron de manera importante a las especies nativas.

Desde entonces, las cabras redujeron la cobertura de bosque de cuatro mil hectáreas a 85 hectáreas en 2002, lo cual generó problemas tan graves como la erosión del suelo. Por otro lado, los gatos produjeron la extinción de al menos seis especies de aves endémicas.

La forma en que las especies invasoras estaban afectando Isla Guadalupe llevó al GECI a tomar la decisión de comenzar un programa urgente de restauración y erradicación, y haciendo los estudios adecuados y usando avanzadas técnicas de información geográfica, trampeo, cacería terrestre y cacería con helicóptero, entre 2004 y 2007 lograron erradicar de la isla alrededor de diez mil cabras ferales.

Esto permitió que plantas de especies nativas que no se habían visto en más de 100 años volvieran a crecer y tomar su lugar en la isla, entre ellas se registraron seis especies que se creían extintas.

Durante este proyecto se aprovechó también para sacar las poblaciones de perros de la isla. En conjunto con la población de pescadores, se analizó el peligro que los perros representaban para aves y mamíferos del lugar, y los pobladores accedieron a llevarse sus mascotas al continente, detalla Federico Méndez. Los pocos perros que no tenían dueño fueron reubicados en albergues y Guadalupe se convirtió en el primer caso de una isla mexicana libre de perros invasores.

Y aunque la erradicación del gato ha sido un trabajo más complejo, el grupo se ha encargado de mantener al depredador alejado de las colonias de aves, en especial de la colonia de albatros de Laysan en la parte sur de la isla. Este trabajo sigue en curso y se espera lograr la erradicación completa para el 2021.

Un trabajo en equipo

Todas las acciones que GECI realizó en Isla Guadalupe llevaban detrás una investigación base sobre el ecosistema en el que actuarían y hubo una investigación posterior de los efectos de las erradicaciones. Gracias a los estudios previos, el grupo nunca ha tenido que enfrentar el caso en que la erradicación de una especie, por ejemplo el gato, ocasione la sobrepoblación de otra invasora, como el ratón.

Otro de los puntos fuertes de GECI es la colaboración. El proyecto de Guadalupe se realizó con fondos del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), pero también con el apoyo del entonces Instituto Nacional de Ecología, con la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas, con la Secretaría de Medio Ambiente, la Secretaría de Marina y otros organismos locales y nacionales.

“La colaboración con la Secretaría de Marina ha sido extraordinaria, de hecho, la cooperación de una asociación civil con las fuerzas armadas de México llama la atención a nivel mundial. Gracias a este vínculo y a los lazos de confianza creados, ha sido posible utilizar barcos militares de grandes capacidades para ejecutar los proyectos de restauración en las islas, además del respaldo logístico, alimentación y hospedaje. La otra alianza primordial fue la que se hizo con las comunidades locales que se involucran en la protección de sus islas”, comenta Federico Méndez.

Cada isla tiene sus características específicas y GECI debe realizar investigación ecológica, oceanográfica, incluso histórica para cada una de ellas, y trabajar de la mano con las comunidades que también son muy variadas. Por ejemplo, en Isla Tiburón habitan los Conca’ac, o en las islas de la península de California habitan cooperativas pesqueras que tienen casi 100 años pescando en el lugar y cuidando el territorio.

GECI considera que el trabajo en conjunto con las comunidades es igual de importante que el trabajo técnico de restauración y sus proyectos siempre tienen un componente de participación ciudadana, de educación ambiental y de actividades culturales con las comunidades locales.

Hoy en día, GECI tiene reconocimiento nacional e internacional como un grupo de expertos en el control de especies invasoras y en la restauración y conservación de ecosistemas insulares, con un enfoque integral e interdisciplinario. Y de haber empezado con tres personas hoy son cerca de 100 personas que trabajan de tiempo completo en el grupo. De esas cien personas, poco más de la mitad son mujeres, y varios jóvenes que empezaron en el equipo habiendo terminado su licenciatura fueron apoyados para terminar sus maestrías y doctorados, como es el caso de Federico Méndez.

El grupo seguirá trabajando con un fuerte enfoque en la restauración y motivado para reducir el problema de las especies exóticas invasoras, que ya ha ocasionado que perdamos para siempre alrededor de 20 especies únicas de las islas mexicanas, comenta Federico Méndez.

El GECI ha asumido el reto de tener todas las islas de México libres de especies invasoras y en proceso de recuperación para el año 2030, así como formar recursos humanos y generar conocimiento original a favor de la conservación de las islas y de otros ecosistemas de gran valor para México.

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Ciudades de América Latina se preparan para el cambio climático

 

Autor: National Geographic en español
Vía National Geographic | Noviembre 16, 2017

El crecimiento demográfico y sus necesidades –energía, agua, alimento– parecen ser los eternos antagonistas de la sostenibilidad. ¿Pueden América Latina y sus ciudades cada vez más pobladas enfrentar el cambio climático sin sacrificar nivel de vida y medio ambiente?El cambio climático ya no es un escenario catastrófico del que echan mano los futurólogos más pesimistas. Hay razones y pruebas de sobra que lo demuestran y que hacen de él una realidad presente y a la que hay que referirnos en gerundio: está sucediendo.Para los países en desarrollo la presión es aún mayor. Por un lado todos los cambios que este fenómeno ocasiona (fenómenos meteorológicos intensos y poco predecibles, como sequías, heladas e inundaciones, que tienen un impacto directo en la producción de alimentos y en las poblaciones) y, por otro, la necesidad de industrializarse e incrementar el nivel de vida de sus habitantes (que suele traducirse en mayor impacto medioambiental) ponen en un dilema a naciones de regiones como Latinoamérica y el Caribe.De acuerdo con el informe Creating Markets for Climate Business, de la Corporación Financiera Internacional (IFC)cerca de 80 % de la población de esta región vive en las ciudades, haciendo de esta la región más urbanizada del mundo.colombia-arttextum-replicacion.jpg
Un área de oportunidad 

Dicen que las crisis son oportunidades para quienes saben aprovecharlas. Para los países en desarrollo este podría ser el caso en esta coyuntura ya que, de acuerdo con el informe, hay siete sectores que pueden marcar una diferencia crucial a la hora de catalizar la inversión privada: la energía renovable, el almacenamiento de energía y la energía solar fuera de la red; los agronegocios, los edificios verdes, el transporte urbano, el suministro de agua y la gestión de residuos urbanos. Si bien, menciona, actualmente se destina más de un billón de dólares a inversiones en proyectos relacionados con el clima en estas áreas, se podrían mover varios billones más en la dirección deseada mediante la creación de condiciones comerciales en mercados emergentes.

Cada vez más gente en la región, especialmente el sector más joven, tiene conciencia ambiental y está proponiendo soluciones verdes para poder mantener un crecimiento económico y social al tiempo que se mitigan los efectos del cambio climático.

El potencial de América Latina es enorme. México, por ejemplo, cuenta con un potencial de 791 000 millones de dólares en inversiones “climáticamente inteligentes” para 2030 (los sectores de energía renovable e infraestructura urbana sostenible ofrecen las oportunidades más notables). En Argentina, el potencial de 338 000 millones de dólares, mientras que en Colombia es de 195 000 millones de dólares.

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De acuerdo con muchos especialistas, las ciudades son la mejor opción para sacar a la gente de la pobreza sin arruinar el planeta, gracias a que es más fácil administrar los recursos en una zona contenida.

La manera en la que crezcan las ciudades de la región será fundamental para alcanzar los objetivos de mitigación del cambio climático. En el sector de la construcción se pronostica que los edificios verdes aportarán 80 000 millones de dólares en oportunidades de inversión hasta 2025. Países como Colombia, Costa Rica, México y Perú recientemente adoptaron códigos de construcción verde. Como resultado, se espera que sus edificios nuevos consuman entre 10 y 45 % menos de agua y de energía.

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Los cenotes de México, agua dadora de vida

Autor: Agencia Informativa Conacyt
Vía Conacyt | Diciembre 15, 2017

 

Mérida, Yucatán. 15 de diciembre de 2017 (Agencia Informativa Conacyt).- Para la civilización maya los cenotes eran lugar de nacimiento de la vida, ventanas al inframundo y contenedores de aguas sagradas. Y en realidad, al ser el único punto de acceso al acuífero subterráneo, los cenotes de la Península de Yucatán dan vida a animales, plantas y humanos.

A falta de ríos y lagos, la vida en la península se sostiene gracias al acuífero subterráneo que se ha formado por la infiltración del agua de lluvia a través del suelo poroso y fracturado que caracteriza a la región. Pero la porosidad que da orígen al acuífero también lo vuelve susceptible a la contaminación, pues no solo la lluvia, también los contaminantes pueden infiltrase hasta alcanzar el agua contenida en el subsuelo. Una vez allí los contaminantes pueden almacenarse o distribuirse y extender el problema de contaminación.

El acuífero subterráneo es la principal fuente de agua dulce para los asentamientos humanos de la península, incluso para las ciudades de Mérida, Cancún y Playa del Carmen.

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Al ser los únicos cuerpos de agua en el norte de la península, los cenotes son vitales para la diversidad biológica. Proveen de agua y son hábitat de insectos, reptiles, mamíferos, aves, peces y plantas.

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Cuando cae, el agua de lluvia se vuelve ligeramente ácida al absorber dióxido de carbono de la atmósfera (CO2). Al llegar a la tierra, el agua ácida disuelve la piedra que forma el subsuelo península y la vuelve más porosa.

El agua de lluvia sigue disolviendo la roca caliza formando grietas y fracturas que se ensanchan hasta formar cuevas. Con el paso del tiempo el techo de las cuevas puede colapsar y dejar al descubierto el manto acuífero. En ese momento se ha formado un cenote.

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Al filtrarse por el subsuelo y llegar a una cavidad aérea, el CO2 disuelto en el agua se convierte de nuevo en gas y el agua pierde su capacidad de disolver minerales. Esto ocasiona que los minerales se depositen formando estalactitas, estalagmitas y columnas.

El proceso de disolución de la piedra caliza ha sucedido en Yucatán desde hace unos 60 ó 70 millones de años. Esta es la razón de el paisaje tan característico de la región. A este paisaje se le denomina paisaje kárstico.

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Cenotes y humanos:

Los cenotes están cargados de un significado histórico y han sido objeto de veneración para las comunidades mayas.

En la península, la población maya prehispánica dependían casi en su totalidad del agua del acuíferos subterráneo, a la cual accedía gracias a los cenotes, las grutas-cenote y los pozos. Además recolectaban el agua de lluvia en chultunes, depósitos parecidos a aljibes que se construían en la roca caliza.

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En el siglo XVI la política colonial tenía como prioridad establecer las poblaciones humanas donde el abasto de agua estuviera garantizado. Por esta razón las comunidades de la época estaban asociadas a uno o varios cenotes.

En el siglo XIX, en el auge de la industria henequenera, el agua del acuífero subterráneo era utilizada para abastecer las haciendas.

En la actualidad los cenotes se han convertido en un bien turístico. Aunque en algunas comunidades siguen siendo la principal fuente de agua dulce y mantienen su importancia espiritual.

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Contaminación

La porosidad y las grietas en el subsuelo vuelven al acuífero subterráneo muy susceptible a la contaminación. Pues las aguas residuales, los plaguicidas, fertilizantes, aceites de motor y otros líquidos pueden percolar hasta el agua subterránea.

En la península no existe un sistema de drenaje público, la mayoría del agua de desecho termina en en sumideros que van directamente al acuífero o a fosas sépticas que no proveen un tratamiento suficiente. Para el 2014, solo el 2.4 por ciento de las aguas residuales provenientes de los hogares de Yucatán recibían tratamiento.

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Fotos e imagen de portada: Amapola Nava

 

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El científico más innovador del que jamás oíste hablar

Autor: TED-Ed
Vía YouTube | Octubre 1, 2013

El geólogo danés del siglo XVII, Nicolás Sténon, se ganó la vida a temprana edad, estudiando cadáveres y estableciendo conexiones anatómicas entre las especies.

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Sténon hizo aportes descomunales en el campo de la geología, influyendo en Charles Lyell, James Hutton y Charles Darwin. Addison Anderson relata el legado poco conocido de Sténon y alaba su insistencia en el empirismo sobre la teoría ciega.

Lección de Addison Anderson, animación de Anton Bogaty.

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Esta jardinera, además de adornar tu hogar, es un biofiltro que limpia aguas grises

Autor: Ecoosfera
Vía Ecoosfera | Octubre 7, 2017

Sabemos con mucha certeza, gracias a la creciente conciencia ambiental, que hay que cuidar el agua. Pero no se trata sólo de no desperdiciarla, el agua es un recurso que también se puede reutilizar. El secreto está en aprender a limpiarla correctamente, para que su uso sea seguro. Utilizamos agua para todo y esto representa un gasto fuerte, tanto económico, como ambiental. Si procuramos reutilizar el agua, no sólo le damos larga vida a este preciado recurso, también estamos disminuyendo el gasto de energía utilizada para hacerla llegar hasta cada casa.

En muchas ciudades, que carecen de fuentes propias de agua, esta se trae desde muy lejos, impulsándola con bombas eléctricas y esto representa altas emisiones de carbono. Además, hay diferentes tipos de aguas residuales, algunas necesitan ser tratadas en plantas muy especiales (como las aguas negras) y eso también requiere un gasto energético. Por otro lado, hay otro tipo de agua que tú puedes limpiar desde tu casa, evitando que se mezclen con las llamadas aguas negras y ayudando a ahorrar energía. El ahorro también es económico, pues si reciclas agua, utilizaras mucha menos de la que viene directamente de la corriente y eso se va a reflejar en tus gastos cotidianos.

¿Qué tipos de agua puedes limpiar?

Las aguas negras (que provienen de los escusados) no se pueden tratar desde casa de forma segura para la salud. Por otro lado, las aguas grises o aguas jabonosas son mucho más fáciles de manejar. Las aguas jabonosas son las que vienen del lavabo, fregadero, regadera, lavadora y lavadero. Además de jabones, las aguas grises sí contienen materia orgánica y bacterias, pues hemos utilizado esa agua para deshacernos de estos residuos. Vale la pena limpiarlas, porque esa materia orgánica se descompone y las bacterias se multiplican, convirtiendo las aguas grises en una variante muy similar a las aguas negras.

¿Cómo tratarla fácilmente?

Las aguas jabonosas se pueden tratar utilizando un biofiltro. Este consiste en la utilización de plantas y microorganismos para degradar la materia orgánica que contamina el agua. Los biofiltros de este tipo se pueden estructurar en forma de jardinera para que, además de cumplir su función, adorne tu casa o calle.  Sólo debes recordar que las plantas que te ayudarán a limpiar el agua tienen que poder sobrevivir a un medio pantanoso, es decir, constantemente húmedo.

El funcionamiento del biofiltro-jardinera es muy sencillo. Tienes que conectar todas tus salidas de aguas jabonosas hacia las jardineras a utilizar. El agua pasa por una “trampa de grasas” que sirve para captar toda los residuos grasos que puedan estar contaminándola. Esa misma trampa se encarga de separar los componentes sólidos más grandes, así el filtro no se tapará. A continuación, el agua llega a la jardinera, que es de un material impermeable y el relleno se divide en tres fases. La primera y tercera fase son grava volcánica, que ayudan a distribuir el agua de forma uniforme al entrar y salir. La fase intermedia es una mezcla de tierra y arena, que estará constantemente húmeda y aquí es donde se siembran las plantas de pantano. El jabón en el agua contiene nitrógeno y fósforo y las plantas lo aprovechan. Aunque, de cualquier forma, es recomendable tratar de utilizar poco cloro y detergentes biodegradables en la limpieza de casa. El agua filtrada se puede volver a aprovechar en labores domésticas, cerrando el ciclo de reutilización.

La construcción, instalación y mantenimiento del biofiltro en jardinera requiere tiempo y cuidado. Pero la inversión es valiosa en muchos sentidos. Si quieres aprender a armar el tuyo, diseñándolo para cubrir las necesidades de tu familia, puedes consultar este manual.

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Before the Flood – Documentary by Leonardo DiCaprio

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Producers: Leonardo DiCaprio & Fisher Stevens
Via Before the Flood

Video recommended by Andrea López Tyrer from the Chile/Spain, collaborator of Arttextum’s Replicación

If you could know the truth about the threat of climate change — would you want to know? Before the Flood, presented by National Geographic, features Leonardo DiCaprio on a journey as a United Nations Messenger of Peace, traveling to five continents and the Arctic to witness climate change firsthand. He goes on expeditions with scientists uncovering the reality of climate change and meets with political leaders fighting against inaction. He also discovers a calculated disinformation campaign orchestrated by powerful special interests working to confuse the public about the urgency of the growing climate crisis. With unprecedented access to thought leaders around the world, DiCaprio searches for hope in a rising tide of catastrophic news.

From Academy Award®-winning filmmaker Fisher Stevens and Academy Award®-winning actor, environmental activist and U.N. Messenger of Peace Leonardo DiCaprio, Before the Flood presents a riveting account of the dramatic changes now occurring around the world due to climate change, as well as the actions we as individuals and as a society can take to prevent the disruption of life on our planet. Beyond the steps we can take as individuals, the film urges viewers to push their elected officials in supporting the use of alternative energy sources such as solar and wind power. “We need everyone to demand bold action from their political leaders and to elect representatives who have their best interests at heart, not the interests of corporations to perpetuate a cycle of greed and destruction,” says DiCaprio. “This documentary shows how interconnected the fate of all humanity is — but also the power we all possess as individuals to build a better future for our planet.”

Before the Flood premieres in theaters on October 21st and will air globally on the National Geographic Channel on October 30th in 171 countries and 45 languages. The film is directed by Fisher Stevens and produced by Leonardo DiCaprio, Fisher Stevens, Jennifer Davisson and Trevor Davidoski with Brett Ratner and James Packer of RatPac Entertainment. It was written by Mark Monroe and Executive Produced by Martin Scorsese, Adam Bardach, Mark Monroe, and Zara Duffy. The film is edited by Geoffrey Richman A.C.E., Ben Sozanski, Abhay Sofsky, and Brett Banks. The Director of Photography is Antonio Rossi. The Executive Music Producers are Trent Reznor and Atticus Ross with original music by Trent Reznor and Atticus Ross, Mogwai and Gustavo Santaolalla.

The carbon emissions from Before The Flood were offset through a voluntary carbon tax. Learn how you can offset your own carbon emissions by going to CarboTax.org

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El índice de sostenibilidad ambiental “Hecho en México”

Autor: Conacyt, Israel Pérez Valencia
Vía Conacytprensa | Agosto 22, 2017

Ante las diferentes problemáticas que enfrentan las ciudades y metrópolis por el crecimiento urbano, investigadores del Centro Interdisciplinario de Estudios Metropolitanos (Centromet) alistan un índice de sostenibilidad ambiental que busca abordar estos problemas en el marco de un contexto mexicano.

Los investigadores del Centromet a cargo de esta iniciativa son Citlalli Aideé Becerril Tinoco, Karol Yáñez Soria, Héctor Antonio Solano Lamphar y Fabricio Espinosa Ortiz, y abordarán temáticas como cambio climático, biodiversidad, contaminantes atmosféricos, residuos sólidos y peligrosos, así como legislación ambiental.

Al respecto, el profesor investigador Héctor Antonio Solano Lamphar informó que este proyecto de estudio del Centromet pretende abordar las temáticas más importantes de la sostenibilidad ambiental, en un primera etapa, a nivel teórico y presentar los resultados de este índice en un artículo y después en un libro.

“Buscamos que este índice de sostenibilidad ambiental sea distinto al que maneja la Organización de las Naciones Unidas (ONU) y otros organismos gubernamentales, principalmente porque estamos abordando factores importantes, recopilación de datos y metodologías diseñadas en el contexto nacional, es decir, que no necesitan ser adecuadas a las realidades urbanas y heterogéneas de nuestro país”, aseguró.

Solano Lamphar destacó que en este primer acercamiento están colaborando cuatro investigadores especialistas del Centromet, con lo que se pretende establecer una discusión sobre las condiciones del país respecto a la sostenibilidad, que es un término que ha estado de moda pero que no suele usarse adecuadamente.

1 centyromet2208“En este primer acercamiento buscamos una discusión sobre el concepto, así como una incorporación de variables que nosotros consideramos las más coherentes para incorporarlas en un índice de sostenibilidad ambiental, como cambio climático, biodiversidad, contaminantes atmosféricos, residuos sólidos y peligrosos, así como legislación ambiental”, indicó.

Ciudades compactas y difusas

El investigador del Centromet puntualizó que la siguiente etapa de este índice de sostenibilidad ambiental es llevarlo a casos específicos, empezando por Querétaro y el Bajío, donde no solo se hagan los estudios sino que además se propongan soluciones e información accesible que sea de utilidad para tomadores de decisiones,  servidores públicos y ciudadanos en general.

“En lo que se refiere a la contaminación, que es mi área, se busca hacer una distinción entre las ciudades compactas y difusas, además del cómo contamina cada una de ellas. Por ejemplo, en Europa se tienen ciudades más compactas donde las personas viven en edificios, es decir, construyen hacia arriba, y donde se observa que son más controlables en lo que se refiere a vías de comunicación, son ciudades grandes pero pequeñas en extensión; sin embargo, dependiendo de los materiales con que se construyeron, la orografía y montañas que las rodean, se pueden concentrar más los aerosoles artificiales y naturales”, advirtió.

En el caso de las ciudades difusas, la mancha territorial se dispersa hacia los alrededores, hay ciudades dentro de las ciudades y, además de la contaminación, tienen problemáticas en lo que se refiere al acceso a los servicios o la calidad de las viviendas.

El agua en México

Por su parte, la investigadora del Centromet Citlalli Aideé Becerril Tinoco estudia el manejo y servicio de las aguas potables y tratadas en los niveles comunitario, ciudades y metrópolis.

“Tenemos casi tres años trabajando en el proyecto. El tema del agua es muy sensible a nivel nacional porque hay ciudades que están teniendo un crecimiento de manera exponencial en todos los sentidos. Por ejemplo, Querétaro se está expandiendo de manera muy acelerada, se han otorgado demasiadas concesiones a constructoras del mercado inmobiliario. Con ello no solo se expande la mancha urbana sino que la dotación de servicios es un reto, tomando en cuenta que se tiene que garantizar el agua potable al total de estas poblaciones”, sostuvo.

Becerril Tinoco detalló que ya cuenta con un diagnóstico a nivel nacional, que será el punto de partida para las líneas de investigación del índice de sostenibilidad ambiental.

1 centeo2208“Las líneas se enfocan en estudiar la disponibilidad de agua en lo general, el agua potable, la escasez hídrica y su relación con el crecimiento poblacional, estrés hídrico y vulnerabilidad de las ciudades por la falta de agua, ya sea por procesos naturales, como sequías, fallas en las redes, o por decisiones de autoridades tanto en zonas urbanas como en metrópolis. La falta de agua ya es un problema latente en todo el país, principalmente por el crecimiento desordenado en las ciudades”, subrayó.

Sostenibilidad urbana en México

En ese sentido, la investigadora del Centromet Karol Yáñez Soria desarrolla líneas de investigación dirigidas a hacer un análisis crítico y propuestas para la medición de la sostenibilidad urbana en México.

“Trabajé un proyecto en la Organización de las Naciones Unidas con un índice que mide la prosperidad urbana y la sostenibilidad ambiental, para identificar en el territorio las temáticas y poder aportar estrategias en tópicos como el agua, la generación y reciclaje de basura, sostenibilidad ambiental y gobernanza, ante los crecimientos no planeados de las ciudades que ha generado problemáticas como la urbanización en ecosistemas donde se lleva a cabo la captura de agua de los acuíferos”, advirtió.

La calidad de la vivienda

La siguiente línea de estudio propuesta para el índice de sostenibilidad ambiental del Centromet la desarrolla el investigador Fabricio Espinosa Ortiz, quien analiza las problemáticas de la vivienda en México, así como su relación con la calidad de vida de las personas en las ciudades y metrópolis.

“Existe una serie de variables en un estudio de este tipo, como son la valorización de la vivienda por parte de las personas, la adaptación de los espacios públicos, las características de la movilidad urbana en temas muy sensibles como lo es el transporte público y las diferentes estrategias que deben de seguirse para mejorarlos”, enumeró.

Espinosa Ortiz informó que el objetivo es entender la vivienda desde una perspectiva más allá de una simple unidad habitacional, observar cómo se relaciona con las aspiraciones y deseos de sus habitantes, así como integrarla como parte de un gran proyecto de las políticas urbanas o sociales con relación directa al desarrollo urbano y sostenibilidad.

“Hay que ver la vivienda desde el punto de vista multiescalar, porque está relacionada con factores como la calidad de los servicios urbanos, el  agua, el transporte público o incluso el acceso a lugares como parques, plazas públicas, centros comerciales, lugares de trabajo o de esparcimiento”, finalizó.

En 2015, el Centromet publicó el libro Estudios metropolitanos: actualidad y retos (ISBN 978-607-9475-10-9) de los investigadores Isela Orihuela Jurado, Citlalli Becerril Tinoco, Luisa Rodríguez Cortés, Héctor Solano Lamphar y Claudia Tello de la Torre, que es parte de la Colección Contemporánea de la Editorial Mora, disponible en su página de Internet, que fue el primer acercamiento de los investigadores respecto a las problemáticas metropolitanas en México.

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How do I Bring More Prosperity Into my Life?

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Author: Guru Singh
Via Guru Singh | Octobre 23, 2013

Video recommended by Mick Lorusso from the USA / Italy, collaborator of Arttextum’s Replicación

Video Q&A with Guru Singh: How do I Bring More Prosperity Into my Life?

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Is the Universe Conscious?

Author: Corey S. Powell
Via NBC News| June 16, 2017

Some of the world’s most renowned scientists are questioning whether the cosmos has an inner life similar to our own.

For centuries, modern science has been shrinking the gap between humans and the rest of the universe, from Isaac Newton showing that one set of laws applies equally to falling apples and orbiting moons to Carl Sagan intoning that “we are made of star stuff” — that the atoms of our bodies were literally forged in the nuclear furnaces of other stars.

Even in that context, Gregory Matloff’s ideas are shocking. The veteran physicist at New York City College of Technology recently published a paper arguing that humans may be like the rest of the universe in substance and in spirit. A “proto-consciousness field” could extend through all of space, he argues. Stars may be thinking entities that deliberately control their paths. Put more bluntly, the entire cosmos may be self-aware.

The notion of a conscious universe sounds more like the stuff of late night TV than academic journals. Called by its formal academic name, though, “panpsychism” turns out to have prominent supporters in a variety of fields. New York University philosopher and cognitive scientist David Chalmers is a proponent. So too, in different ways, are neuroscientist Christof Koch of the Allen Institute for Brain Science, and British physicist Sir Roger Penrose, renowned for his work on gravity and black holes. The bottom line, Matloff argues, is that panpsychism is too important to ignore.

“It’s all very speculative, but it’s something we can check and either validate or falsify,” he says.

Three decades ago, Penrose introduced a key element of panpsychism with his theory that consciousness is rooted in the statistical rules of quantum physics as they apply in the microscopic spaces between neurons in the brain.

In 2006, German physicist Bernard Haisch, known both for his studies of active stars and his openness to unorthodox science, took Penrose’s idea a big step further. Haisch proposed that the quantum fields that permeate all of empty space (the so-called “quantum vacuum”) produce and transmit consciousness, which then emerges in any sufficiently complex system with energy flowing through it. And not just a brain, but potentially any physical structure. Intrigued, Matloff wondered if there was a way to take these squishy arguments and put them to an observational test.

One of the hallmarks of life is its ability to adjust its behavior in response to stimulus. Matloff began searching for astronomical objects that unexpectedly exhibit this behavior. Recently, he zeroed in on a little-studied anomaly in stellar motion known as Paranego’s Discontinuity. On average, cooler stars orbit our galaxy more quickly than do hotter ones. Most astronomers attribute the effect to interactions between stars and gas clouds throughout the galaxy. Matloff considered a different explanation. He noted that the anomaly appears in stars that are cool enough to have molecules in their atmospheres, which greatly increases their chemical complexity.

Matloff noted further that some stars appear to emit jets that point in only one direction, an unbalanced process that could cause a star to alter its motion. He wondered: Could this actually be a willful process? Is there any way to tell?

If Paranego’s Discontinuity is caused by specific conditions within the galaxy, it should vary from location to location. But if it is something intrinsic to the stars — as consciousness would be — it should be the same everywhere. Data from existing stellar catalogs seems to support the latter view, Matloff claims. Detailed results from the Gaia star-mapping space telescope, due in 2018, will provide a more stringent test.

Matloff is under no illusion that his colleagues will be convinced, but he remains upbeat: “Shouldn’t we at least be checking? Maybe we can move panpsychism from philosophy to observational astrophysics.”

MIND OUT OF MATTER

While Matloff looks out to the stars to verify panpsychism, Christof Koch looks at humans. In his view, the existence of widespread, ubiquitous consciousness is strongly tied to scientists’ current understanding of the neurological origins of the mind.

“The only dominant theory we have of consciousness says that it is associated with complexity — with a system’s ability to act upon its own state and determine its own fate,” Koch says. “Theory states that it could go down to very simple systems. In principle, some purely physical systems that are not biological or organic may also be conscious.”

Koch is inspired by integrated information theory, a hot topic among modern neuroscientists, which holds that consciousness is defined by the ability of a system to be influenced by its previous state and to influence its next state.

The human brain is just an extreme example of that process, Koch explains: “We are more complex, we have more self-awareness — well, some of us do — but other systems have awareness, too. We may share this property of experience, and that is what consciousness is: the ability to experience anything, from the most mundane to the most refined religious experience.”

Like Matloff, Koch and his colleagues are actively engaged in experimental tests of these ideas. One approach is to study brain-impaired patients to see if their information responses align with biological measures of their consciousness. Another approach, further off, is to wire the brains of two mice together and see how the integrated consciousness of the animals changes as the amount of information flowing between them is increased. At some point, according to integrated information theory, the two should merge into a single, larger information system. Eventually, it should be possible to run such experiments with humans, wiring their brains together to see if a new type of consciousness emerges.

Despite their seeming similarities, Koch is dubious of Matloff’s volitional stars. What is distinctive about living things, according to his theory, is not that they are alive but that they are complex. Although the sun is vastly bigger than a bacterium, from a mathematical perspective it is also vastly simpler. Koch allows that a star may have an internal life that allows it to “feel,” but whatever that feeling is, it is much less than the feeling of being an E. coli.

On the other hand, “even systems that we don’t consider animate could have a little bit of consciousness,” Koch says. “It is part and parcel of the physical.” From this perspective, the universe may not exactly be thinking, but it still has an internal experience intimately tied to our own.

A PARTICIPATORY COSMOS

Which brings us to Roger Penrose and his theories linking consciousness and quantum mechanics. He does not overtly identify himself as a panpsychist, but his argument that self-awareness and free will begin with quantum events in the brain inevitably links our minds with the cosmos. Penrose sums up this connection beautifully in his opus “The Road to Reality”:

“The laws of physics produce complex systems, and these complex systems lead to consciousness, which then produces mathematics, which can then encode in a succinct and inspiring way the very underlying laws of physics that gave rise to it.”

Despite his towering stature as a physicist, Penrose has encountered resistance to his theory of consciousness. Oddly, his colleagues have been more accepting of the exotic, cosmic-consciousness implications of quantum mechanics. Ever since the 1920s, physicists have puzzled over the strangely privileged role of the observer in quantum theory. A particle exists in a fuzzy state of uncertainty…but only until it is observed. As soon as someone looks at it and takes its measurements, the particle seems to collapse into a definite location.

The late physicist John Wheeler concluded that the apparent oddity of quantum mechanics was built on an even grander and odder truth: that the universe as a whole festers in a state of uncertainty and snaps into clear, actual being when observed by a conscious being — that is, us.

“We are participators in bringing into being not only the near and here but the far away and long ago,” Wheeler said in 2006. He calls his interpretation the “participatory anthropic principle.” If he is correct, the universe is conscious, but in almost the opposite of the way that Matloff pictures it: Only through the acts of conscious minds does it truly exist at all.

It is hard to imagine how a scientist could put the participatory anthropic principle to an empirical test. There are no stars to monitor, and no brains to measure, to understand whether reality depends on the presence of consciousness. Even if it cannot be proven, the participatory anthropic principle extends the unifying agenda of modern science, powerfully evoking the sense of connectedness that Albert Einstein called the cosmic religious feeling.

“In my view, it is the most important function of art and science to awaken this feeling and keep it alive in those who are receptive to it,” Einstein wrote in a 1930 New York Times editorial. Explorers like Matloff are routinely dismissed as fringe thinkers, but it is hard to think of any greater expression of that feeling than continuing the quest to find out if our human minds are just tiny components of a much greater cosmic brain.

Images: NASA via Reuters

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In Victory for Standing Rock Sioux Tribe, Court Finds that Approval of Dakota Access Pipeline Violated the Law

Author: Earth Justice
Via Earth Justice | June 14, 2017

Victory: Ruling: Trump administration shortcut environmental review; Court seeks additional briefing on whether to shut down pipeline!

Washington, D.C. — The Standing Rock Sioux Tribe won a significant victory today in its fight to protect the Tribe’s drinking water and ancestral lands from the Dakota Access pipeline.

A federal judge ruled that the federal permits authorizing the pipeline to cross the Missouri River just upstream of the Standing Rock reservation, which were hastily issued by the Trump administration just days after the inauguration, violated the law in certain critical respects.

In a 91-page decision, Judge James Boasberg wrote, “the Court agrees that [the Corps] did not adequately consider the impacts of an oil spill on fishing rights, hunting rights, or environmental justice, or the degree to which the pipeline’s effects are likely to be highly controversial.” The Court did not determine whether pipeline operations should be shut off and has requested additional briefing on the subject and a status conference next week.

“This is a major victory for the Tribe and we commend the courts for upholding the law and doing the right thing,” said Standing Rock Sioux Chairman Dave Archambault II in a recent statement. “The previous administration painstakingly considered the impacts of this pipeline, and President Trump hastily dismissed these careful environmental considerations in favor of political and personal interests. We applaud the courts for protecting our laws and regulations from undue political influence and will ask the Court to shut down pipeline operations immediately.”

The Tribe’s inspiring and courageous fight has attracted international attention and drawn the support of hundreds of tribes around the nation.

The Tribe is represented by the nonprofit environmental law firm Earthjustice, which filed a lawsuit challenging the U.S. Army Corps of Engineers for issuing a permit for the pipeline construction in violation of several environmental laws.

“This decision marks an important turning point. Until now, the rights of the Standing Rock Sioux Tribe have been disregarded by the builders of the Dakota Access Pipeline and the Trump administration—prompting a well-deserved global outcry,” said Earthjustice attorney Jan Hasselman. “The federal courts have stepped in where our political systems have failed to protect the rights of Native communities.”

The Court ruled against the Tribe on several other issues, finding that the reversal allowing the pipeline complied with the law in some respects.

The $3.8 billion pipeline project, also known as Bakken Oil Pipeline, extends 1,168 miles across North Dakota, South Dakota, Iowa, and Illinois, crossing through communities, farms, tribal land, sensitive natural areas and wildlife habitat. The pipeline would carry up to 570,000 barrels a day of crude oil from the Bakken oil fields in North Dakota to Illinois where it links with another pipeline that will transport the oil to terminals and refineries along the Gulf of Mexico.

Image: Flags fly at the Oceti Sakowin Camp in 2016, near Cannonball, North Dakota. LUCAS ZHAO / CC BY-NC 2.0

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The Origami Revolution

The Origami Revolution

Author: NOVA
Via YouTube | February 15, 2017

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The Origami Revolution – Nova – S44 Ep05

Learning from nature, translating such a knowledge into paper, and now into a digital format!

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El Universo es inmaterial, mental y espiritual, concluye físico

Autor: Alejandro Martínez Gallardo
Vía Pijama Surf | Diciembre 6, 2016

 

El profesor de Física y Astronomía de la Universidad Johns Hopkins, Richard Conn Henry, llegó a esta conclusión que parece asombrosa para la ciencia, pero en realidad es bastante lógica si se comprenden las implicaciones de la mecánica cuántica.

En un multicitado artículo publicado en el 2005 en la revista Nature, el profesor de física y astronomía de la Universidad Johns Hopkins, Richard Conn Henry, concluye que el universo “es inmaterial, mental y espiritual”. Sobra decir que su afirmación resulta polémica y un tanto extraña al ser publicada en la revista Nature, una especie de institución del paradigma científico materialista dominante. Desglosemos un poco el artículo de Conn Henry, el cual puede leerse aquí en español o en su formato original en Nature.

La tesis de Conn Henry se basa en que, a diferencia de los postulados de la física clásica que han modificado nuestra visión de mundo –como el establecer que la Tierra gira alrededor del Sol– los postulados de la física cuántica que han sido comprobados no han sido igualmente asimilados a nuestra perspectiva, quizás porque son aún más radicales que los de Copérnico, Galileo o Newton, ya que necesariamente sostienen que no existe un universo material independiente de nuestra mente. Sobre esto Conn Henry escribe:

La más reciente revolución de la física de los últimos 80 años todavía no ha transformado el conocimiento general del público de manera similar. Aun así, una comprensión correcta de la física era accesible incluso a Pitágoras. De acuerdo con Pitágoras, “los números son todas las cosas”; y los números son mentales, no mecánicos. De la misma manera, Newton se refirió a la luz como “partículas”, sabiendo que este concepto era una “teoría efectiva”, útil si bien no verdadero. Como reconoció el biógrafo de Newton, Richard Westfall: “La causa última de ateísmo, aseguró Newton, es ‘esta idea de que los cuerpos tienen, por decirlo así, una realidad completa, absoluta e independiente en sí mismos’”. Newton conocía el fenómeno de los anillos de Newton y no le preocupaba lo que trivialmente se conoce como “dualidad onda-partícula.”

El párrafo anterior requiere un breve comentario. No se sugiere que Newton conocía la dualidad onda-partícula tal cual como ha sido revelada en la física cuántica (donde la luz se comparta como onda o partícula según la medición que se realiza). Newton estaba en contra de la noción cartesiana de que la materia existe de manera separada e independiente; creía que la materia dependía de Dios y que no podíamos conocer su esencia, sólo podíamos describirla (es en esto que existe una similitud). Hay que recordar que Newton fue un teólogo y un alquimista y creía que la materia era animada por un solo principio espiritual.

Siguiendo con el artículo, Richard Conn Henry afirma que la mecánica cuántica resolvió a grandes rasgos el problema de la naturaleza del universo, la cual es mental, esto en tanto que no podemos probar que exista la materia más allá de nuestra observación de la misma. Parafraseando a Heisenberg, no observamos la naturaleza, sino sólo la naturaleza expuesta a nuestro método de interrogación.

De acuerdo con James Jeans: “el caudal de conocimiento se dirige hacia una realidad no-mecánica; el universo comienza a parecerse más a un gran pensamiento que a una gran máquina. La mente ya no es semejante a un intruso accidental en el reino de la materia… más bien deberíamos recibirla como la creadora y regente del reino de la materia”. Pero los físicos aún no han seguido el ejemplo de Galileo y convencido a todos de las maravillas de la mecánica cuántica. Como lo explicó Arthur Eddington: “Es difícil para el físico realista aceptar la visión de que el sustrato de todo es de índole mental.”

Luego Conn Henry explica que las llamadas partículas no son realmente cosas en sí, sino solamente un concepto, una herramienta lingüística, una narrativa que superimponemos al mundo. Cita a Michael Frayn, autor de la obra de teatro Copenhague, sobre Niels Bohr y su interpretación de la mecánica cuántica: “ni las historias ni las narrativas son elementos independientes del universo, sino conceptos humanos, tan subjetivos y restringidos en su punto de vista como en el acto de la observación”.

Nos repetimos ciertas narrativas y les proyectamos un carácter de solidez y estabilidad para encontrar sentido en el mundo. El mismo Bohr había sugerido que si entendiéramos la mecánica cuántica, el mundo en el cual estamos parados se estremecería, y es por ello que sigue existiendo una cierta resistencia a adoptar la visión que se deriva de la mecánica cuántica, la cual literalmente cuestiona la solidez del suelo en el que estamos parados. Hay una especie de divorcio entre la perspectiva de la realidad de la física cuántica y la realidad que experimentamos comúnmente, lo cual no tiene que explicarse diciendo que la mecánica cuántica no debe aplicarse al mundo macroscópico clásico, sino que puede explicarse justamente como un efecto de que el universo es mental: su solidez es una proyección de nuestras creencias.

Los físicos evitan la verdad porque la verdad es tan ajena a la física cotidiana. Una forma común de evitar el universo mental es invocar “decoherencia cuántica”, la noción de que “el ambiente físico” es suficiente para crear realidad, independiente de la mente humana. Sin embargo, la idea de que cualquier acto irreversible de amplificación es necesario para colapsar la función de onda está equivocada: en experimentos “tipo Renninger”, la función de onda es colapsada simplemente por tu mente humana al no ver nada. El universo es puramente mental.

[…] El mundo es mecánico-cuántico: debemos aprender a percibirlo como tal.

No parece que estemos listos para asumir la visión cuántica de la realidad, sin embargo algunas culturas menos materialistas han concebido algo similar, como ocurre con el budismo mayahana (y vehículos superiores como el vajrayana y el dzogchén) donde se enseña que se deben ver todos los fenómenos como si fueran sueños, en tanto que no tienen una realidad sustancial independiente a la mente. Asimismo, algunas corrientes del hinduismo, como el vedanta o el tantrismo de Cachemira conciben el mundo como solamente conciencia. Así que es posible que si dejamos de identificarnos con nuestros conceptos y no nos aferramos a nuestras proyecciones podríamos encontrar soltura y libertad e incluso la dicha de la ligereza, si bien el suelo primero parecería temblar y podríamos sucumbir al terror. Conn Henry concluye:

Una ventaja de corregir la percepción de la humanidad sobre el mundo es la alegría resultante de descubrir la naturaleza mental del universo. No tenemos idea de lo que implica esta naturaleza mental pero, lo más grande, es que es verdad. Más allá de adquirir esta percepción, la física ya no puede ayudar. Puedes hundirte en el solipsismo o en el deísmo, o en algo más si lo puedes justificar, pero no le pidas ayuda a los físicos.

Hay otra ventaja de ver el mundo como mecánico cuántico: quien haya aprendido a aceptar que no existe nada sino las observaciones se encuentra mucho más adelantado que sus colegas, que trastabillan a través de la física esperando encontrar “qué son las cosas”. Si podemos “hacer un Galileo” y lograr que la gente crea la verdad, descubrirán que la física es muy simple.

El universo es inmaterial, mental y espiritual. Vive y disfruta.

Por supuesto sería completamente dogmático y poco inteligente asumir que esto es verdad simplemente porque lo dice un físico –especialmente cuando muchos otros físicos dicen lo opuesto. Sin embargo, rescatamos la interpretación de Richard Conn Henry porque creemos que en ella existe un argumento bastante lúcido y libre del dogma materialista que predomina en la física. Es decir, es una conclusión natural de lo que ha descubierto la física cuántica cuando se analiza filosóficamente, más allá de que cuando se mezcla la filosofía con la mecánica cuántica inmediatamente los científicos hablan de seudociencia y demás argumentos peyorativos que revelan un dejo de fundamentalismo (a diferencia de lo que creen algunos científicos no vivimos en la objetividad, todo lo que tenemos es nuestra experiencia subjetiva y por lo tanto es indispensable darle sentido desde ahí a la ciencia). La proposición más clara en un sentido meramente lógico que podemos hacer es que la mecánica cuántica muestra que la materia, sus componentes básicos, no existen de manera independiente de nuestra observación, es decir son relativos a nuestra percepción mental y por lo tanto no tienen una existencia absoluta. Asimismo las cosas que llamamos los ladrillos fundacionales del mundo –los átomos– en realidad no son cosas, sino algo más misterioso que Heisenberg describió en alguna ocasión como tendencias o posibilidades. Y en su libro Physics and Philosophy: “De hecho, las unidades más pequeñas de la materia no son objetos físicos en el sentido ordinario; son formas, ideas, que pueden expresarse sin ambigüedad sólo en el lenguaje matemático”. La realidad está más allá de una descripción científica que la divide en sujeto y objeto: “los conceptos científicos cubren siempre sólo un aspecto muy limitado de la realidad, la otra parte que no ha sido entendida todavía es infinita”. En palabras de Bohr: “Creo que la división del mundo en objetivo y subjetivo es arbitraria. El hecho de que las religiones a lo largo del tiempo hayan hablado con imágenes, parábolas y paradojas significa solamente que no hay otra forma de asir esas realidades a las que se refieren”. Quizás debemos asumir, como sugirió John Wheeler, que el esquema sujeto-objeto es muy limitado y por lo tanto entender que el universo es participativo o, usando un término budista, co-emergente.

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Shhhh, We’ve Got a Secret: Soil Solves Global Warming

Shhhh, We’ve Got a Secret: Soil Solves Global Warming

Author: George Spyros
Via Tree Hugger | June 28, 2007

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In the seven-minute video after the jump, QuantumShift.tv turns its lens to the carbon emissions caused by large-scale farming practices used in growing much of the food in the United States, Canada and the UK. According to the video Soil: The Secret Solution to Global Warming, land farmed organically, using such methods as “no-till” and the planting of winter cover crops, absorbs and holds up to 30% more carbon than conventional agriculture. Converting all US farmland to organic would reduce CO2 emissions by 10%. The UK version of the video states that such a conversion would result in a 20% per year reduction in CO2 emissions (although the on-screen graphic still reads 10%, ostensibly because only the voice-over has been changed from the US version). The extra carbon in the soil also increases food nutrients, which could greatly reduce health care costs. Dig a little deeper after the jump.

The land-based carbon cycle works as plants take CO2 out of the atmosphere and convert it to organic material by photosynthesis. The oxygen in the molecule is released back into the air and the carbon becomes part of the plant’s structure and eventually the soil. Plowing churns up this organic matter and introduces oxygen which expedites its decay. That is, the exposed carbon recombines with oxygen and is released into the atmosphere as CO2, a principle greenhouse gas. The organic farming practice of no-till greatly reduces this large-scale break-up of soil by cutting small slits that are just large enough to accommodate the planting of seeds, thereby conserving the amount of carbon stored in the earth. From a policy perspective, it is most accurate and I think effective to refer to such storing as “agricultural carbon sequestration” in opposition to the industrial catch phrase “carbon sequestration” which refers to the business of going to impractical lengths and assuming a high degree of risk to bury CO2 in the earth’s crust. According to the USDA, U.S. agricultural soils have lost, on average, about one-third of the carbon they contained before wide-scale cultivation began in the 1800s, but more on that later. The video also points out that less tillage also decreases C02 emissions from farm machinery since the equipment makes fewer runs over the field. Also, the benefits of no-till sequestration are tripled when combined with the planting of winter cover crops which are used in organic farming to maintain a healthy soil.

Much of the data in the video is based on a 27-year comparative study conducted by the Rodale Institute in Pennsylvannia which also dispels the myth that chemical fertilizers are needed to provide better yields. Today I spoke briefly with Dr. Paul Hepperly who’s featured in the video in an on-camera interview, and he told me that the data from the study has been taken up by Kyoto Protocol signatories Great Britain, Germany and the Netherlands as a component of their climate roadmaps for reducing atmospheric CO2 levels. Notwithstanding that good news, petitions are available which have the goal of pushing leaders to shift existing agricultural subsidies from conventional to organic farming. Go here to sign for the US, Canada or ROW (rest of world).

Image: YouTube

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Investigador mexicano crea nuevo cemento con capacidad para generar luz

Autor: Nistela Villaseñor
Vía Conacyt Prensa | Octubre 20, 2015

 

La necesidad de contar con nuevas alternativas de energía, sin costo por mantenimiento y con bajo impacto ambiental, en las que el cemento sirva como adhesivo o cementante capaz de ofrecer otras funciones como la generación de luminiscencia, dio pie a la creación de un cemento emisor de luz diseñado por José Carlos Rubio Ávalos, investigador de la Sección de Innovación Tecnológica en Materiales de la Facultad de Ingeniería Civil de la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo (UMSNH).

Rubio Ávalos comentó en entrevista a la Agencia Informativa Conacyt que a partir de esta innovación, empresas europeas están tomando la base y referencia científica y tecnológica para nuevos desarrollos en la misma dirección de energía, que además han empezado a patentar y comercializar principalmente en Europa.

El cemento convencional, dijo el investigador, generalmente pasa desapercibido aunque forma parte del entorno. Sus ventas son indicadores de la economía de un país, está en todas partes del mundo y es considerado el material más utilizado por el ser humano después del agua. México es uno de los principales productores mundiales por su contribución de cemento para la construcción de casas, edificios, puentes, carreteras, hospitales, hoteles, presas para agua, etcétera.

Rubio Ávalos es doctor en Ciencias con especialidad en Materiales por el Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) del Instituto Politécnico Nacional (IPN) unidad Querétaro y es miembro nivel I del Sistema Nacional de Investigadores (SNI).

Microestructura de un cemento Portland (comercial) que produce cuerpos opacos y la luz no puede ser transmitida a su interior.
Microestructura de un cemento Portland (comercial) que produce cuerpos opacos y la luz no puede ser transmitida a su interior.

Agencia Informativa Conacyt (AIC): ¿Cómo surge la creación del cemento emisor de luz?

José Carlos Rubio Ávalos (JCRA): El cemento comercial técnicamente se conoce como cemento Portland, está constituido básicamente por un gel de silicato de calcio hidratado, cristales de cal y agujas de sulfoaluminatos cálcicos dispersas como redes. Lo anterior genera que los cuerpos o solidos elaborados con este tipo de cemento sean opacos o que la luz no pueda ser transmitida al interior de la pasta de cemento.

Por otro lado, existen en el comercio plásticos fosforescentes, los encontramos en relojes, señalamientos viales y de seguridad, juguetes, artículos de decoración, etcétera. La fosforescencia o fotoluminiscencia es un fenómeno físico que algunos materiales tienen y que básicamente sigue las etapas siguientes: El material absorbe la energía o luz (solar o artificial); de dicho espectro de luz solo nos interesa la luz ultravioleta, esta provoca en los pequeños cristales que se embeben en los plásticos que sus electrones tengan un cambio en su nivel energético; posteriormente, una vez retirada la fuente de energía (luz), los electrones vuelven a su estado de menor energía, en ese salto se libera la energía acumulada o absorbida en forma de fotones o luz que, dependiendo de la composición química de esos cristales, puede ser azul, amarilla, verde, naranja, etcétera.

Lamentablemente, la misma fuente de energía (rayos ultravioleta) que produce la fosforescencia o fotoluminiscencia, también destruye y daña los plásticos rompiendo o promoviendo la ruptura de las cadenas de polímeros que constituyen esos plásticos. Obviamente se han usado por años los polímeros orgánicos o plásticos sintéticos debido a que para que exista este fenómeno de fosforescencia se requiere que la luz sea transmitida al interior del sólido y llegue a los cristales y, posteriormente, la luz producida por los cristales sea emitida al exterior, y por ello las resinas transparentes o semitransparentes son las utilizadas comercialmente y su durabilidad está limitada a la exposición o radiación solar y la composición de las mismas.

Por lo tanto, si uno piensa en inventar un cemento fosforescente o cemento emisor de luz, tiene que enfrentar los retos de hacer un cambio en la microestructura del cemento mismo, para que permita el paso de la luz a su interior y, posteriormente, la luz generada en el interior del cemento salga al exterior. El reto mayor es que no se deben utilizar polímeros sintéticos o resinas orgánicas porque debemos crear nuevos materiales y nuevos productos sin afectar el medio ambiente y, por otro lado, debe resistir la radiación ultravioleta sin deteriorarse. La solución fue encontrada en la química inorgánica: producir un cemento con propiedades ópticas diferentes permitiendo la transmisión y reflexión de la luz.

AIC: ¿Específicamente cómo se obtiene el cemento emisor de luz?

JCRA: Se obtiene por un proceso de policondensación, es como fundir azúcar y obtener un caramelo, pero de materias primas como sílice (arena de río), desechos industriales (industria acerera, por ejemplo), álcalis (hidróxidos de sodio o potasio) y agua. El proceso se realiza a temperatura ambiente y no requiere hornos o altos consumos de energía y, por lo tanto, la contaminación por su elaboración es baja comparada con el cemento Portland tradicional y los plásticos sintéticos.

El mayor logro como científicos mexicanos fue nuestra aportación al mundo de que los cementos geopoliméricos, en los que se basa la tecnología, pueden ser utilizados como materiales funcionales y no solo como adhesivos. Actualmente contamos con otros productos patentados que amplían la información, pero no se han realizado publicaciones correspondientes por nuestro interés de proteger los resultados de investigación como lo hemos venido realizando hasta el día de hoy.

La originalidad de la investigación e innovación a nivel internacional dio lugar a que el Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial (IMPI) otorgara la patente de invención a la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo, la cual está disponible para su transferencia y comercialización para las empresas del sector interesadas.

AIC: ¿Para qué sirve un cemento con estas características?

JCRA: Las aplicaciones son muy amplias, dentro de las que más destacan están el mercado arquitectónico: fachadas, piscinas, baños, cocinas, estacionamientos, etcétera; en la seguridad vial y señalamientos; en el sector de generación de energía, como plataformas petroleras; y en cualquier lugar que se desee iluminar o marcar espacios que no tengan acceso a instalaciones eléctricas, dado que no requiere un sistema de distribución eléctrica y se recarga solo con la luz. La durabilidad del cemento emisor de luz se estima mayor a los 100 años por su naturaleza inorgánica, y es fácilmente reciclable por sus componentes materiales.

AIC: ¿Cuál es el proceso por el que el cemento emite la luz?

JCRA: Primero cargándose con luz natural o artificial y posteriormente, en la oscuridad, emitiendo esa luz. La emisión de luz puede llegar a las 12 horas (toda la noche) cargado el cemento previamente por un periodo similar (durante el día).

AIC: ¿Quiénes serán los principales beneficiarios de esta nueva tecnología en materiales?

JCRA: El cemento emisor de luz puede ser útil para cualquier sector que desee utilizarlo para generar espacios iluminados con energía totalmente sustentable y sin costos de mantenimiento o generación una vez que sea instalado.

AIC: ¿Qué institución financió el proyecto y quiénes participaron en él?

JCRA: La investigación fue realizada con financiamiento de la UMSNH a través de la Coordinación de la Investigación Científica, con una inversión aproximada de 50 mil pesos. El equipo de trabajo fue coordinado por su servidor, en colaboración con la doctora Elia Mercedes Alonso Guzmán, el maestro Wilfrido Martínez Molina y el doctor Fernando Velasco Ávalos.

Imágenes: ArchDaily y Conacyt Prensa

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Watch This Guy Build a Massive Solar System in the Desert | Short Film Showcase

Authors: Wylie Overstreet & Alex Gorosh
Via YouTube | March 2, 2017

 

The vastness of space is almost too mind-boggling for the human brain to comprehend. In order to accurately illustrate our place in the universe, one group of friends decided to build the first scale model of the solar system in seven miles of empty desert. Watch a beautiful representation of our universe come together in light and space in this extraordinary short film.

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The Short Film Showcase spotlights exceptional short videos created by filmmakers from around the web and selected by National Geographic editors. We look for work that affirms National Geographic’s belief in the power of science, exploration, and storytelling to change the world. The filmmakers created the content presented, and the opinions expressed are their own, not those of National Geographic Partners. Email SFS@ngs.org to submit a video for consideration. See more from National Geographic’s Short Film Showcase at http://documentary.com

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National Geographic is the world’s premium destination for science, exploration, and adventure. Through their world-class scientists, photographers, journalists, and filmmakers, Nat Geo gets you closer to the stories that matter and past the edge of what’s possible.

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Glenda León, artista Arttextum
Glenda León
Gilberto Esparza, artista Arttextum
Gilberto Esparza
Marcela Armas, artista Arttextum
Marcela Armas

The Mystery of Water – What we know is a drop

Directors: Gundi Lamprecht & Hans Kronberger
Via YouTube | Published on Sep 14, 2012 / Originally created in 2008

 

Water burns? Water has a memory? Water can be affected by cell phones? It seems that there is much more to know about water than what we are taught about in science class at school. In this video you will learn about how water is affected by electricity and microwaves and that the water will carry that information and pass it along to other water. You will learn about an Austrian inventor by the name of John Grander who invented a way to “revitalize” dead water.

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Máximo Corvalán-Pincheira, artista Arttextum
Máximo Corvalán-Pincheira
Bárbara Santos, artista Arttextum
Bárbara Santos
Gilberto Esparza, artista Arttextum
Gilberto Esparza

How To Open Your 7 Chakras As Explained In a Children’s Show

Network: Nickelodeon
Via: YouTube | March 4, 2016

How to cleanse and open your chakras, a must-see video if you are a beginner 😉

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Marcela Armas, artista Arttextum
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Gilberto Esparza, artista Arttextum
Gilberto Esparza
Mick Lorusso, artista Arttextum
Mick Lorusso

Artis Micropia, the museum that displays the unseen world

Artis Micropia, the museum that displays the unseen world

Author: Micropia
Via: The Invisible World

Museum recommended by Mick Lorusso from the USA / Italy, collaborator of Arttextum’s Replicación

You can’t see them, but they’re here.
They are on you. In you. And you’ve got more than a hundred thousand billion of them.
They’re with you when you eat, when you breathe, when you kiss.
They are everywhere. On your hands. And in your belly.
And they meddle in everything.
They shape your world:
what you smell, and what you taste;
whether you get sick, or get better.
They can save us or destroy us.
Microbes: the smallest and most powerful organisms on our planet.
We know very little about them,
but can learn so much from them.
About our health, alternative energy sources, and much more.
When you look  from really close,
a new world is revealed to you.
More beautiful and spectacular than you could ever have imagined.
Welcome to Micropia.
The only museum of microbes, in the centre of Amsterdam.

It has taken over twelve years for the idea of Micropia to become a reality and for the museum to open its doors. The process has involved the close collaboration of many parties.

The history of Micropia began when Haig Balian was appointed director of Artis in 2003. He drew up a wide-ranging blueprint for the Artis of the 21st century, encompassing three core principles: more space for animals; more attention to learning about the natural world and a central focus on the Artis heritage. Balian’s children grew up as the Artis blueprint developed. As adolescents, they had their first romances, experienced their first kiss. But what actually happens when we kiss? The mouth is the entrance to the gastrointestinal tract, but is also the habitat of hundreds of thousands of families of bacteria. There are also the complex flora exchanged during a kiss. The idea of Micropia was born.

Images courtesy of Micropia

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Gilberto Esparza, artista Arttextum
Gilberto Esparza
Mick Lorusso, artista Arttextum
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Nicola Noemi Coppola, artista Arttextum
Nicola Noemi Coppola

Watch soap bubbles freeze

Watch soap bubbles freeze

Author: 
Via:  | January 18, 2017

Video recommended by Mick Lorusso from the USA / Italy, collaborator of Arttextum’s Replicación

A photographer in St. Paul, Minnesota captured this mesmerizing footage of soap bubbles freezing. It looks like time-lapse but it’s actually in real time!

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Gilberto Esparza, artista Arttextum
Gilberto Esparza
Mick Lorusso, artista Arttextum
Mick Lorusso
Nicola Noemi Coppola, artista Arttextum
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The scientist who gave up his job to fold origami

Author: Faena Aleph
Via Faena | June 1, 2015

 

Dr. Robert J. Lang has revolutionized the wonderful world of origami to be able to make anything that enters his imagination.

Origami is pleasantly nostalgic. One remembers, perhaps, when one was a child and made their first bird that looked like a crane but had few features in common with the real bird. It could be described as one of the first meditative activities that we carried out voluntarily and full of expectation. The minute concentrations we put into each fold of paper blocked out anything else that happened around us. And that, for a child, is no small feat. But the obsession with the possibilities of a sheet of paper have gone far beyond a healthy and aesthetic educational entertainment; to begin with, they led one scientist to leave his job and dedicate himself full-time to folding paper and, in doing so, he revolutionized the world and the limits of origami.

That man is Dr. Robert J. Lang, an electronic engineer who, while he worked for a fiber optic company (JDS Uniphase) in the 1970s, invented the origami Jimmy Carter, Darth Vader, a monk and an inflatable rabbit, but whose real passion were insects (albeit in those days, together with crustaceans, they were impossible to create in origami as nobody had solved the problem as to how to fold paper into figures with robust bodies and thin limbs).

Dr. Lang’s obsession and talent were such that he began to investigate mathematical equations that would allow him to create figures beyond thirty folds, at the time the maximum number of folds that the Japanese art of origami had reached. By the end of the 1970s origami had changed so much thanks to Lang (insects were now possible as well as all kinds of complex figures) that he gave up his job to carry on experimenting with its possibilities.

robert-lang-origami-arttextum

 

The Japanese could not believe that a Western man could be an origami expert, and those who knew him as a scientist were amazed to find out that their colleague was one of the world’s most famous origami artists. But Lang, who had received his first book of origami at the age of six, was so infatuated with the possibility of creating three-dimensional creatures, almost magically, that he could do nothing else but dedicate himself to that.

In Japan, the art of origami has been practiced as a recreation for at least 400 years under one beautiful and simple principle: the sheet of paper is the essence, no matter what it becomes, there is never more or less paper; the same paper remains. What Dr. Lang added to that world of figures, and always respecting the rule of not cutting the paper, were mathematical equations. More precisely, the elegance of mathematical equations. And thanks to that, naturalism found its most beautiful three-dimensional accompaniment.

robert-lang-origami-arttextum2

 

In 2003 Lang published the book Origami Design Secrets and now, as well as designing sets for films and commercials, Lang has various jobs as a scientific designer. He has designed medical instruments and space telescopes and he made it possible for a cellular antenna to fit inside a mobile telephone.

Lang believes there is still much to be done with origami. And while his main activity is refining his beloved insects, its scientific application knows no limits in practice. Origami is no longer just an art, but is also mathematics, geometry, physics, philosophy and religion, all folded into a beautiful figure.

Images: courtesy of Robert Lang and FunCheap

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Leidenfrost effect- really cool maze of moving droplets at end

Leidenfrost effect- really cool maze of moving droplets at end

Author: SciFri
Via: Science Friday | November 21, 2013

Video recommended by Mick Lorusso from the USA / Italy, collaborator of Arttextum’s Replicación

In the Leidenfrost Effect, a water droplet will float on a layer of its own vapor if heated to certain temperature. This common cooking phenomenon takes center stage in a series of playful experiments by physicists at the University of Bath, who discovered new and fun means to manipulate the movement of water.

Researchers test ridged surfaces in order to control the movements of hot water.

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Xiuhtezcatl, Indigenous Climate Activist at the High-level event on Climate Change

Author: General Assembly of the United Nations
Via The United Nations Live & On-demand | June 19, 2015

 

Remarks by Xiuhtezcatl, indigenous climate activist and Youth Director of Earth Guardians at the opening segment of the High-level event of the United Nations General Assembly on Climate Change (29 June 2015).

HIGH-LEVEL EVENT ON CLIMATE CHANGE
New York

BACKGROUND

2015 will be a critical year for the climate change negotiations under the auspices of the United Nations Framework Convention on Climate Change. The international community is expected to deliver a new, ambitious and universally binding agreement in Paris.

The President of the General Assembly convened a High-Level Event on climate change on 29 June 2015, which intended to provide impetus and political momentum for an ambitious climate agreement, by keeping the issue high on the agenda at the mid-point between COP20 in Lima and COP21 in Paris. It aimed also to provide space for showcasing climate action and concrete initiatives, through multi-stakeholder approaches to address climate change.

2015 will also be a decisive year in shaping the post 2015 development agenda and agreeing on a framework for financing for development. The road from Addis Ababa to New York and finally Paris will be central to the global efforts to improve lives, achieve sustainable development and preserve the planet for the present and future generations.

 

FORMAT

The High-level event consisted of:

A high-level opening session,
Two high-level interactive Panel discussions, and
A closing session.

PARTICIPATION

Member States were invited to participate at the highest level. Representatives of the UN Agencies, the UNFCCC Secretariat as well as the private sector, civil society, academia and other relevant stakeholders were also encouraged to attend at the highest level possible.

OUTCOME

The outcome is a President’s Summary, circulated to all Member States and other stakeholders.

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Grupo Recicla Sustenta, colectivo Arttextum
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Con baba de nopal, tres jóvenes potabilizan el agua contaminada y representan a México en Europa

Autor: Redacción Sin Embargo
Vía Sin Embargo | Junio 19, 2013

 

Tres jóvenes, preocupadas por el cuidado del agua, crearon una sustancia basada en la baba del nopal, capaz de purificar el agua. Ahora representarán a México en Europa junto con otros proyectos similares de todo el mundo que buscarán llevarse el llamado “Nobel del Agua”.

Clarissa Camargo Tapia, Julisa Guadalupe Lugo Pacheco y Doryan Brenda Laura Callejas ganaron el primer lugar del Premio Juvenil del Agua que otorga la Embajada de Suecia en México y la Academia Mexicana de las Ciencias, lo que les dará la oportunidad para competir por el “Nobel del Agua”, el premio otorgado por el Stockholm International Water Institute a los mejores proyectos de manejo sustentable del agua.

Las tres estudiantes del Colegio de Estudios Científicos y Tecnológicos de Hidalgo en el Valle del Mezquital, junto a su asesora Blanca Estela Olguín, se inspiraron en la técnicas de la región para purificar el agua con nopal, por lo que decidieron estudiar los beneficios del mucílago de la planta para encontrar una solución a la contaminación del vital líquido en sus comunidades.

Tras dos años de investigación el grupo de investigación creó una técnica para extraer el mucílago del nopal, al que se le elimina la fibra con acetonas y después se deshidrata para obtener un polvo purificador.

El mucílago es una sustancia vegetal viscosa que se encuentra en algas, semillas y en muchos vegetales. Generalmente –en casos distintos a la baba de nopal– es usado como excipiente para emulsiones y suspensiones.

Aunque el uso individual del mucílago para el tratamiento de algunas enfermedades se basa únicamente en las aplicaciones tradicionales. Son precisamente estas aplicaciones de la variedad del nopal las que sirvieron de inspiración al grupo de estudiantes y su asesora para iniciar su investigación.

En este caso, la efectividad del mucílago del nopal fue comparada con el sulfato de aluminio, una de las sustancias más utilizadas para purificar el agua de piscinas y para tratamiento de aguas industriales en donde evita la formación de gérmenes y algas.

En la investigación se tomaron muestras de agua de pozo, manantial y de la llave, y se les realizaron estudios bacteriológicos y de metales pesados, para conocer el nivel de contaminación.

Los resultados demostraron que el líquido tenía alta concentración de arsénico, floruro y plomo, lo que superaba los límites permitidos para su consumo; además, las pruebas bacteriológicas encontraron coliformes fecales en el líquido.

Sin embargo, gracias a los efectos coagulantes del mucílago para aglomerar sulfatos y material orgánico, se redujeron los niveles de materiales pesados y desechos orgánicos en el agua, haciendo apta para el consumo humano.

Foto: Saúl López/CUARTOSCURO.COM

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